贸易官员们权衡后布宜诺斯艾利斯时代新倡议的影响

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发布时间:2018-03-07 13:07

  

  2月28日星期三,来自政府间组织和各个代表团的贸易官员们举行会议讨论WTO的未来,特别关注去年12月WTO部长级会议上提出的各种多国倡议。他们也讨论了这些新的倡议对全球贸易体系意味着什么,以及多边方式在哪些方面仍然会是可取的。

  这次会议是在日内瓦国际研究所举行,若干世贸组织大使或代表团副团长、比利时副总理、世界贸易组织(WTO)和国际贸易中心(ITC)的负责人以及联合国贸易和发展会议(UNCTAD)的副秘书长参加了此次会议。它也是WTO继阿根廷布宜诺斯艾利斯举行第十一届部长级会议的几个月以来举办的一次重要活动。

  在部长级会议上,WTO成员们未能达成实质性结果,只同意继续就规范有害渔业补贴问题进行谈判,并继续了对电子传输免征关税的做法,以及有关该组织知识产权规则下的非侵权的情势之诉的决策。(《桥每日快报》,2017年12月14日)

  但是,在布宜诺斯艾利斯,各国联盟提出了关于推进讨论有关电子商务、投资便利化以及微型和中小型企业(MSME)事宜的联合部长声明以及性别宣言。这些倡议并没有包含世贸组织的全部成员,只有一些声明明确提到未来谈判的前景。例如,关于微型和中小企业、性别问题的声明并没有力争达成最终谈判。

  这些新倡议对于全球贸易俱乐部、参与者们以及目前尚未参与的国家们而言意味着什么,这在日内瓦的圈子中仍然是未决问题,它预计将在未来的贸易辩论中占据显著位置。

  鉴于布宜诺斯艾利斯会议的结果,WTO总干事罗伯托·阿泽维多呼吁在这一“新常态”中保持灵活性,指出无论在诸边还是多边层面,都有灵活的办法。前者的例子包括最惠国待遇(MFN),其利益赋予所有成员但义务仅有相关方承担,而不是利益与义务都仅由签约方承担。

  关于后者,他提出了WTO贸易便利化协议(TFA)的结构,该协议允许发展中国家告知哪些承诺可能需要过渡期和/或技术援助和能力建设后才能落实。

  他说,布宜诺斯艾利斯会议上提出的新的多国倡议似乎是回应“谈判停顿的风险,这个风险是因为有成员反对讨论那些多哈发展回合以外的话题”。多哈回合2001年世贸组织启动,谈判一直没有结束结束。

  他还表示,这些新倡议应置于WTO的框架内,它们应该是公开和透明的,每个成员和任何成员“如果愿意的话”都有机会参与谈判,从而可以有尽可能多的开放式参与。

  “如果我们把这些谈判推到WTO之外,会造成的危险是它们不会向所有成员开放。而且,它们很可能会在将来回到WTO中。当他们这样做时,那些没有参与讨论的成员将错失做出贡献并塑造结果的机会,”他表示。

  “所以我的倾向始终是任何工作都要完全公开和透明,任何人和每个人只要愿意,都有机会塑造谈判,”世贸组织负责人继续说。

  “在我看来,未来不是诸边的。未来是灵活的。现在,诸边倡议可能是其中的一部分。但我已经指出,也有不同的方法在多边协议中实现灵活性......灵活性不会导致分裂,”他说。

  关于参与和争端解决的问题

  成员们还提出了参与的问题以及新倡议是否会对非参与者产生不利影响的问题,各位发言者也都注意到透明度的重要性、所涉主题事项的处理方法,以及最惠国方法的潜在价值。

  “我不反对志同道合的成员讨论新问题”,中国驻WTO大使张向晨说。然而,他补充道,“只有当多边贸易体系强大和稳健时,诸边方式才会起到积极和辅助的作用。”

  “对于志同道合的成员们,他们不应该对没有准备好参与的其他成员施加压力,”这位中国官员补充说,并敦促对不参与这些倡议的成员在其做出选择时欢迎他们参加。

  他还指出,一些成员尚未加入的原因是他们有意维护他们的政策空间或缺乏参与的能力,因此需要一个有针对性的解决方案来支持他们的参与。

  成员们提出的另一个问题是,这些新倡议的谈判结果是否都应服从WTO争端解决规则。

  “为了使这样一个诸边系统运转,在这方面商定的规则必须通过WTO的争端解决机制来强制执行。他们必须是可执行的,我们必须确保我们达成的规则以不与WTO多边规则背道而驰的方式实施,”欧盟驻WTO大使范亥克伦说。

  美国驻世界贸易组织代表团副团长克里斯?威尔逊指出,这些新倡议仍有几个问题需要解决。例如,适用最惠国待遇有什么限制以及应该有什么限制,这些限制将在多大程度上与世贸组织的争端解决机制联系起来。

  “但我们的观点是,在这个阶段我们不需要把自己完全束缚在这些问题上,”他说。

  渔业和农业的多边方法

  多位大使在周三的会议上也表示,虽然诸边的方法可能在某些领域上发挥作用,但其他议题仍需要多边的解决方案。

  在这方面,欧盟和美国都提到了对有害的渔业补贴进行管理,并处理国内农业支持和其他农业贸易话题。

  “当然,我们应该在需要多边方式的领域适用多边主义,”美国代表团的威尔逊说,同时澄清道,渔业和农业并不是符合这一条件的唯一领域。

  这位美国官员还指出,虽然诸边上可能是未来WTO谈判的希望所在,,“但是,在我们看来,结构性的进程(structural process)不一定能克服那些阻碍WTO成功谈判的一些根本性的障碍。”

  在前奥巴马政府的领导下,美国成为一群“志同道合的伙伴”之一,承诺考虑诸边方法解决渔业补贴问题的可能性,同时也在多边层面上开展工作。(《桥周报》,2016年9月22日)

  范亥克伦还表示,渔业和农业“显然是多边议题”,而且世贸组织将继续在这层面付出努力。

  贝宁驻WTO大使Eloi Laourou呼吁继续努力在渔业补贴和国内支持方面达成多边协议,而且全球谈判应继续,“这样才不会让任何人落在后面”,这是指联合国可持续发展目标(SDGs)。

  他还补充说,贝宁希望在多边贸易体制中看到成果,因为它在诸边方案中感到不适,原因是能力限制和过去一些诸边协议执行(中存在的问题)。

  Laourou还说,尽管成员们应该继续推动多边贸易体制,但这并不能阻止那些有意追求诸边体制的成员这么做。

  前瞻

  预计下个月将是世贸组织日历上的一个忙碌月份,该组织的贸易谈判委员会(TNC)将举行非正式会议,并将在下周举行正式的总理事会会议。

  另外,印度将在新德里组织一次小型部长级会议。会议的邀请已发往几十个成员,包括欧盟、美国、澳大利亚、中国和新西兰等主要经济体以及不同地区的较小发展中国家。但是,多名知情人士表示,最终的与会者名单还不清楚,由于受邀者还在考虑是否参加和派谁参加。

  ICTSD报道。

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